Wer ist Pierre Jeanneret, fragen Sie sich? Sein Name ist überhaupt nicht bekannt (auch wenn er anderen bekannt ist, deren Namen wiederum bekannt sind – wie Kourtney Kardashian, die mehr als ein Dutzend Jeanneret-Stühle besitzt). Aber er ist ein Designer mit tadellosem Geschmack und außergewöhnlichem Geschick. Um seine Geschichte zu verstehen, und warum er jetzt wieder in den Vordergrund rückt, muss man sich zuerst überlegen, mit wem er verwandt ist. Er ist der jüngere Cousin 2. Grades und regelmäßige Kooperationspartner von Charles-Édouard Jeanneret, alias Le Corbusier.

Le Corbusier (links) und Pierre Jeanneret | Foto via marieclaire.fr Le Corbusier (links) und Pierre Jeanneret | Foto via marieclaire.fr

Pierre Jeanneret, Revolutionär

Le Corbusier genießt weltweites Ansehen als einflussreicher Architekt, Designer, Planer und Philosoph. Anfang und Mitte des 20. Jahrhunderts setzte er sich mittels Design für ein besseres Leben für die Allgemeinheit ein. Seine innovativen, offenen Grundrisse veränderten die Zukunft der Architektur. Und seine städtebaulichen Konzepte, die vorschrieben, dass alle Bürger schöne, zugängliche und gemeinschaftsorientierte Lebensräume genießen sollten, inspirierten die Kommunen auf der ganzen Welt, nach dem Zweiten Weltkrieg eine humanistischere Herangehensweise an den Städtebau anzustreben. Aber ohne seinen Cousin Pierre hätte er es nicht geschafft.

In den 1920/30er Jahren, als Le Corbusier und Pierre gemeinsam Möbel produzierten und Gebäude entwarfen, hielt Pierre das Unternehmen auf Kurs. Aber das ist noch nicht alles. Neben Charlotte Perriand spielte er auch eine gleichberechtigte Rolle in der kreativen Arbeit. Pierre war sogar Mitverfasser von Five Points of a New Architecture, dem Text, der den Ruhm von Le Corbusier begründete.

Le Corbusier war gut im Entwerfen, aber er war nicht gut darin, anderen Menschen Anerkennung zu zollen. Und sein größter Beitrag zur Geschichte, die Stadt Chandigarh in Indien, für deren Gestaltung er bekannt ist, ist ein Paradebeispiel dafür. Chandigarh bleibt eine der ehrgeizigsten öffentlichen Planungen, die jemals durchgeführt wurden. Doch nur wenige wissen, dass seine Entwürfe ursprünglich von dem amerikanischen Planer Albert Mayer und dem polnischen Architekten Matthew Nowicki entworfen wurden. Nachdem Nowicki bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam, verließ Mayer das Projekt. Le Corbusier wurde angeheuert, um den Auftrag zu erledigen. Er veränderte den Entwurf von Mayer und Nowicki kaum, verweigerte ihnen aber die Anerkennung, nachdem die Stadt fertig war.

Der Palace of the Assembly in Chandigarh | Foto: © Fernanda Antonio via ArchDaily Der Palace of the Assembly in Chandigarh | Foto: © Fernanda Antonio via ArchDaily

Pierre Jeannerets Chandigarh Möbel

Chandigarh ist auch der Ort, an dem die Geschichte von Pierre Jeanneret spannend wird. Pierre und Le Corbusier hatten während des Zweiten Weltkriegs einen Streit. Pierre widersetzte sich den Nazis und schloss sich dem französischen Widerstand an. Le Corbusier bewies seine Neutralität, indem er seine Bereitschaft zur Zusammenarbeit mit dem Dritten Reich unter Beweis stellte. Er kümmerte sich nicht darum, wer an der Macht war, solange man ihm die Möglichkeit gab, zu entwerfen und zu bauen.

Ihre politischen Differenzen trieben einen Keil zwischen Le Corbusier und Pierre. Aber 1950, als der indische Premierminister Le Corbusier bat, das Chandigarh-Projekt zu übernehmen, war Pierre die erste Person, die er um Hilfe bat. Pierre stimmte zu, sich dem Projekt anzuschließen, und bewies einmal mehr seinen Stellenwert. Pierre blieb in Chandigarh, lange nachdem Le Corbusier gegangen war. Zusammen mit den britischen Architekten Maxwell Fry und Jane Drew übernahm er auch den überwiegenden Teil der Arbeiten. Schließlich wurde er von der Stadtregierung sogar zum Chefarchitekten ernannt.

Aber Pierre entwarf nicht nur Gebäude. Seine Vision für Chandigarh war, dass die Menschen auch im Alltag ästhetisch schöne, komfortable und solide Möbel haben sollten. Er entwarf Stühle, Tische, Betten, Bänke und andere Möbelstücke, von denen er hoffte, dass sie die Lebensqualität seiner neuen Nachbarn verbessern würden. Es wurden Tausende von Pierre Jeannerets Möbelstücken hergestellt, die Häuser, Büros und öffentliche Gebäude füllten. Und die Stücke waren atemberaubend. Ihr modernes Design wirkt auch nach heutigen Maßstäben frisch, und ihre Qualität steht außer Frage.

PIERRE JEANNERET (1896-1967) - Links: Tiefer Sessel, verkauft 2010 bei Artcuriel (47.628 EUR). Mitte: zus. mit LE CORBUSIER - Konferenztisch, verkauft 2011 bei Leclere (62.000 EUR). Rechts: Bibliotheksvitrine, verkauft 2010 bei Artcurial (95.957 EUR) PIERRE JEANNERET (1896-1967) - Links: Tiefer Sessel, verkauft 2010 bei Artcuriel (47.628 EUR). Mitte: zus. mit LE CORBUSIER - Konferenztisch, verkauft 2011 bei Leclere (62.000 EUR). Rechts: Bibliotheksvitrine, verkauft 2010 bei Artcurial (95.957 EUR)

Sie waren so gut verarbeitet, dass sie eine unglückliche Tragödie überlebten, als die Bewohner von Chandigarh Ende des 20. Jahrhunderts beschlossen, ihre Umgebung zu "modernisieren" und die meisten Jeanneret-Möbel auf den Müllhalden der Stadt zu entsorgen. Niemand weiß, wie viele Möbel bei diesen sogenannten Upgrades zerstört oder verloren gegangen sind. Aber vor etwa 20 Jahren begann eine Handvoll Visionäre, die den Wert der Stücke verstanden, nach Indien zu reisen, um das zu retten, was sie von den Müllhalden retten konnten. Diese Stücke findet man heute vor allem bei Auktionen oder in Galerien für bildende Kunst und Design.

Pierre Jeannerets Wohnhaus in Chandigarh ist heute ein Museum | Foto: Harvinder Chandigarh via Wikipedia Pierre Jeannerets Wohnhaus in Chandigarh ist heute ein Museum | Foto: Harvinder Chandigarh via Wikipedia

Glücklicherweise erkannten die Bewohner von Chandigarh ihren Fehler. Im Jahr 2017 wurde das Pierre Jeanneret Museum in einem von Jeanneret entworfenen und gebauten Haus in der Stadt eröffnet. Er lebte dort von 1950 bis zu seiner Erkrankung 1965. Nachdem er das Haus verlassen hatte, ruinierte eine Reihe von Bürokraten systematisch das Interieur mit verschiedenen Renovierungen. Es dauerte Jahre, bis die Restauratoren das Gebäude in seinen ursprünglichen Zustand zurückversetzt hatten, um es für das Museum vorzubereiten. Heute ist es gefüllt mit Möbeln, die Pierre Jeanneret entworfen hat – ein bleibendes Denkmal für einen Mann, der sich oft damit begnügte, anderen für seine Brillanz zu danken, und eine Mahnung an die Bedeutung des Schutzes modernistischer Schätze vor ihrer Zerstörung.

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