Der Begriff Gemme umfasst alle mit einem geschnittenen Motiv verzierten Schmucksteine. Ist das Motiv in den Stein geschnitten, spricht man von einem Intaglio. Steine mit erhabenem Dekor werden hingegen als Kamee oder Cameo bezeichnet. Die ersten Gemmen entstanden bereits im 5. Jahrtausend vor Christus. Stark verbreitet waren sie in Ägypten, Assyrian, Persien und Griechenland. Als bevorzugtes Material wurden Steine aus der Quarzgruppe, wie Achat oder Karneol, verwendet. Neben ihrer Gebrauchsfunktion als Siegel, wurden Gemmensteine auch als rein dekoratives Schmuckstück gesammelt. Zudem galten sie als Glückssymbol, das seinen Besitzer sogar vor Unglück bewahren konnte.

Siegel in Form von Skarabäen waren eine ägyptische Erfindung, die dort vor mehreren Tausend Jahren gemacht wurde. Die Nutzung des heiligen und göttlichen Käfers als Siegel beschränkte sich jedoch nicht nur auf das Reich am Nil, sondern wurde von anderen Ländern übernommen, wie z. B. vom Persischen Reich (siehe unten).

Hinter dem Kopf der Dargestellten sind drei Pfeile zu erkennen, sodass es sich um die Jagdgöttin Artemis handeln könnte.

Die erhaben gearbeiteten Kameen sind wesentlich jünger als Gemmen. Sie entstanden im 4. Jahrhundert im hellenistischen Ägypten. Später waren sie vor allem im antiken Rom beliebt, verbreiteten sich jedoch nie so stark wie vertieft gearbeiteten Verwandten. Sie hatten vor allem einen schmückenden oder repräsentativen Charakter.

Nur die Namen der Pharaonen durften im Alten Ägypten von den Herrscherkartuschen eingefasst werden. Die Kartusche dieses Siegels zeigt vermutlich den Thronnamen Thutmosis' III., dem sechsten Herrscher der 18. Dynastie, die so berühmte Pharaonen wie Tutanchamun und Echnaton (nebst Gattin Nofretete) hervorgebracht hat.

Neben Einzellosen können auch solche ersteigert werden, die gleich mehrere Objekte beinhalten, wie dieses, das gleich neun Gemmen umfasst, die mit unterschiedlichen Motiven verziert sind.

Zuletzt noch ein Exemplar aus aktuellem Anlass. Der Oktober nähert sich und mit ihm die Geburtstage all jener, die im Zeichen des Sternbildes Skorpion geboren wurden. Ein solche antike Gemme wäre da doch mal ein etwas anderes Geschenk!

Für alle, die nicht genug von Objekten des Altertums bekommen können, sei auch die Onlineauktion mit vielen antiken Münzen ans Herz gelegt, die am 24. bzw. 25. September endet.

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